Charles Michel

La UE intenta salvar los lazos de la Asociación Oriental bajo amenaza rusa

Unión Europea

Los líderes de la UE intentarán rescatar su alcance a cinco ex repúblicas soviéticas de Europa del Este el miércoles (15 de diciembre), todos ellos socios potenciales socavados por la intromisión rusa y las luchas regionales.

La “Asociación Oriental” ya ha perdido a un miembro: Bielorrusia, que rompió con la agrupación en junio tras las críticas de las capitales de la UE a la disputada reelección del hombre fuerte Alexander Lukashenko.

Los cinco socios restantes, Ucrania, Moldavia, Georgia, Armenia y Azerbaiyán, enviarán líderes a Bruselas para reunirse con los jefes de los 27 estados miembros, un día antes de una cumbre completa de la UE.

“El momento de esta cumbre ha sido bien elegido, porque estos países están atravesando un período complicado”, explicó un alto funcionario europeo.

Puede que la fecha sea la correcta, pero los diplomáticos en Bruselas esperan un encuentro frustrante.

Por un lado, las capitales occidentales están dispuestas a mostrar un frente unido contra las amenazas rusas.

Por otro lado, saben que no pueden ofrecer honestamente a los países del este un camino hacia la membresía en la UE.

Ucrania, Georgia y Moldavia, que tienen tropas rusas ocupando regiones en su territorio, quisieran unirse a la Unión Europea, considerándola un garante de la paz y la prosperidad.

Una cumbre entre Georgia, Ucrania y Moldavia en la ciudad georgiana de Batumi en el Mar Negro culminó el lunes (19 de julio) con la firma de una declaración en la que se pide a la UE que reconozca la perspectiva de estos países de convertirse algún día en miembros de pleno derecho de la UE.

Pero un ministro europeo dijo a la AFP: «No podemos hacer nada».

Cada paso del largo proceso de adhesión necesita el apoyo unánime de los estados miembros existentes, y los candidatos de larga data en los Balcanes occidentales ya se enfrentan a una espera incierta.

«Algunos estados miembros están presionando para aceptar a Georgia y Ucrania en la UE, pero otros dicen que eso no es posible», dijo el ministro a la AFP, hablando bajo condición de anonimato.

La cumbre de la Asociación Oriental comenzará a las 4:00 pm (1500 GMT) del miércoles, pero antes de esa fecha, los líderes nacionales y de la UE habrán celebrado reuniones paralelas sobre crisis regionales específicas.

Choques fronterizos

El presidente del Consejo Europeo y anfitrión de la cumbre, Charles Michel, se habrá reunido con los líderes de Armenia y Azerbaiyán el martes por la noche para «calmar las tensiones» después de un reciente estallido de su conflicto.

Una guerra corta pero aguda entre los enemigos de larga data a fines de 2020 dejó 6.500 muertos y Azerbaiyán en control de más territorio alrededor del enclave en disputa de Nagorno-Karabaj.

Rusia comenzó a desplegar 2.000 efectivos de mantenimiento de la paz en Nagorno-Karabaj el martes (10 de noviembre) después de que Armenia y Azerbaiyán acordaron un acuerdo de paz para poner fin a semanas de feroces combates por la región en disputa.

Los enfrentamientos fronterizos estallaron nuevamente el mes pasado. La Unión Europea ha intentado actuar como mediadora, pero Rusia y Turquía también son muy influyentes en la región.

Por separado, justo antes de la cumbre principal, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskiy, se reunirá con el presidente de Francia, Emmanuel Macron, y el nuevo líder de Alemania, el canciller Olaf Scholz.

Francia y Alemania están supervisando el llamado Proceso de Minsk con Rusia y Ucrania para negociar el fin del conflicto que vio a Moscú tomar Crimea y tropas masivas en la frontera con Ucrania.

Las capitales occidentales se han alarmado por la reciente acumulación de tropas rusas. La UE ha advertido a Rusia que se unirá a Gran Bretaña y Estados Unidos para imponer sanciones económicas masivas en caso de invasión.

Pero esta semana Zelenskiy acusó a Alemania, bajo la predecesora de Scholz, Angela Merkel, de bloquear el envío de armas de miembros de la OTAN a Ucrania para defenderse.

Georgia, mientras tanto, atraviesa una crisis política. Y la economía de Moldavia está sufriendo un aumento en los precios del gas que Bruselas considera orquestado por Moscú para mostrar sus músculos en la región.

Dos regiones georgianas, Abjasia y Osetia del Sur, están ocupadas por fuerzas rusas, al igual que la separatista región moldava de Transnistria.

“La desestabilización permanente de numerosas áreas de la Asociación (Oriental) es muy preocupante porque amenaza la paz dentro y fuera de la región”, dijo el ministro europeo.

Bruselas ha adoptado una línea aproximada con el Moscú del presidente Vladimir Putin en los últimos tiempos, ampliando varios regímenes de sanciones y amenazando con una respuesta económica de nivel estratégico a la agresión.

Los líderes de la UE han denunciado la canalización de inmigrantes por parte de Lukashenko hacia la frontera de la UE y han acusado al Kremlin de manipular los precios del gas con fines políticos.

Pero, admitió el ministro, Europa «cuenta poco con Putin, que solo busca tratar con los estadounidenses cuando se trata de la arquitectura y la estabilidad de Europa».

Camino largo y lento

Putin quiere mantener la influencia rusa sobre las ex repúblicas soviéticas que ahora limitan con Turquía y los miembros de la UE, y frustrar cualquier esperanza de que se unan a la UE o la OTAN.

Los europeos rechazan públicamente la idea de un veto ruso o una esfera de influencia, insistiendo en que los socios orientales son libres de elegir su propio futuro y alineaciones estratégicas.

Pero en privado, varios altos diplomáticos europeos y funcionarios gubernamentales admiten que nadie en Bruselas puede imaginar que Ucrania o Georgia se unan a la UE.

«El proceso de adhesión concierne a los países de los Balcanes occidentales, no a la Asociación», dijo Peter Stano, portavoz del jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell.

Para la UE, los lazos con Kiev, Tbilisi y Chisinau se rigen por acuerdos de asociación firmados en 2014, no por el largo y lento camino hacia la membresía seguido por países como Serbia y Montenegro.

El alto funcionario de la UE explicó: “Ofrecemos a estos países una asociación a medida. Damos más a los países que quieren hacer más «.

Europa movilizará así un plan de inversión de 2300 millones de euros, respaldado por miles de millones más de fuentes institucionales privadas y de fuera de la UE, para reconstruir la asociación.

Pero, sin un camino claro hacia la verdadera membresía, la frustración y la decepción aumentan, marcadas por señales de advertencia como el arrebato de Zelenskiy contra Merkel.

«La UE tendrá que calibrar cuidadosamente sus acciones y reacciones si no va a dejar espacio para que Rusia actúe», advirtió un funcionario de un estado miembro.

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