Plataformas digitales: prevención, no castigo

Plataformas digitales: prevención, no castigo

Tecnología

La actual pandemia de coronavirus ha provocado un cambio muy rápido en el comportamiento de los consumidores. En lugar de salir, las personas prefieren ponerse cómodas en casa, usar los servicios de transmisión y pedir su cena o sus regalos de Navidad en línea o por aplicación. Estos desarrollos han hecho que el cambio estructural digital vuelva a acelerarse considerablemente.

También estamos viendo esta tendencia en los sectores de redes, que proporcionan la base para muchos de los modelos comerciales en la economía digital. A modo de ejemplo, la tasa de transferencia de datos en el mayor punto de intercambio de Internet de Alemania en Fráncfort del Meno superó los 10 terabits por segundo por primera vez en las horas pico de noviembre de este año, lo que equivale a transmitir más de 2,2 millones de vídeos en Calidad HD simultáneamente. También en el punto de intercambio de Internet en Viena, el 1 de diciembre de 2020, la transferencia de datos cruzó la línea de terabit por segundo por primera vez. En una comparación anual, la tasa máxima de transferencia de datos ha aumentado en aproximadamente un 40%.

Un desarrollo similar se puede ver en el sector postal, donde las empresas de logística también esperan un aumento en los volúmenes de paquetes del 15% al ​​20% durante todo 2020 debido al floreciente comercio en línea. Los desarrollos en Austria y Alemania se desarrollan prácticamente en líneas paralelas.

Marco regulatorio previo para el ecosistema digital

Al mismo tiempo, estos desarrollos también dejan en claro lo importante que es tener un marco regulatorio justo y confiable para los modelos de negocios digitales. Así, a nivel de las redes de telecomunicaciones, las regulaciones sobre neutralidad de la red, que han sido implementadas por el Bundesnetzagentur – la oficina reguladora alemana para los mercados de electricidad, gas, telecomunicaciones, correos y ferrocarriles – y por RTR-GmbH (la autoridad de comunicaciones en Austria) garantiza un trato no discriminatorio del tráfico de datos en Internet. En consecuencia, todos los proveedores de servicios digitales, independientemente de que sean una corporación global o una nueva empresa, tienen las mismas oportunidades de llegar a sus clientes. Por tanto, estas normativas contribuyen de forma decisiva a que el ecosistema de Internet conserve su funcionalidad como motor de la innovación.

Durante más de dos años, como autoridades reguladoras, también hemos apoyado a los consumidores en las compras digitales transfronterizas dentro de la UE y a las empresas en el diseño de sus ofertas. Ciertas prácticas de bloqueo geográfico, como la discriminación injustificada en la compra transfronteriza de bienes o servicios dentro de la UE, por ejemplo por motivos de ciudadanía o el lugar de residencia del comprador, están prohibidas desde 2018. En Austria, parte de la aplicación de la ley se está transfiriendo actualmente a las autoridades reguladoras de las telecomunicaciones en el marco de la Red europea de cooperación en materia de protección del consumidor. De esta manera, ya se está teniendo en cuenta el creciente desplazamiento de los problemas de los consumidores al espacio virtual.

La economía de las plataformas trae nuevos desafíos

Las plataformas digitales, como los motores de búsqueda, las plataformas de comercio electrónico y las tiendas de aplicaciones, están adquiriendo una posición preeminente para muchos modelos de negocios digitales en la actualidad. Son los intermediarios clave entre consumidores y proveedores de productos y servicios. En una encuesta reciente a usuarios empresariales realizada por Bundesnetzagentur, más de dos tercios hacen referencia a la importancia de las plataformas digitales para sus ventas. Para aproximadamente la mitad de ellos, esto también se aplica a su marketing. Casi las tres cuartas partes admiten que apenas podrían existir sin el uso de plataformas.

Si bien es posible que las plataformas provoquen un aumento de la competencia, también estamos observando que la competencia en una economía de plataforma digital no se desarrolla de manera completamente ventajosa y, en detrimento de las pequeñas y medianas empresas, a menudo está restringida.

La razón de esto es lo que se conoce como efecto de red, que fomenta la concentración del mercado porque los usuarios de la plataforma a menudo prefieren la plataforma más grande. Esto se combina con el riesgo de inclinar los mercados a favor de una plataforma dominante, que en última instancia maneja la mayoría de todas las transacciones. Como determinó recientemente la Comisión de Monopolios Alemana, las empresas de plataformas en estos mercados inclinados mantienen una posición igualmente inexpugnable como, por ejemplo, los propietarios de un monopolio natural en una industria de redes regulada (por ejemplo, operadores de redes en el sector eléctrico o ferroviario). Ya no están sujetos a una presión competitiva esencial que los obliga a abstenerse de darse un trato preferencial o de mejorar la posibilidad de que los usuarios cambien de proveedor, por ejemplo, a través de interfaces.

Tan pronto como los usuarios sean dependientes, las plataformas pueden establecer las reglas básicas a su favor para mercados enteros y, en su mayor parte, de forma autónoma. Esto se ve agravado aún más por el hecho de que estas plataformas a menudo están integradas en ecosistemas digitales (un grupo de diferentes servicios y ofertas en diferentes cadenas de valor y en diferentes mercados de productos) que se benefician del intercambio recíproco de datos y las economías de alcance asociadas con esto.

En la consulta en curso del Bundesnetzagentur sobre la experiencia de los usuarios empresariales con las plataformas digitales, las empresas medianas, en particular, informaron tener dificultades en el área de gestión de quejas, en el tratamiento de valoraciones de clientes y productos, y en la clasificación y visibilidad de sus ofertas. También se plantearon problemas similares a Austria durante las encuestas realizadas por la autoridad nacional de competencia. El doble papel del operador de la plataforma como operador de un mercado y como proveedor en el mismo mercado también genera dificultades.

En nuestra opinión, los conceptos anteriores de la legislación económica y de la competencia no pueden responder a los desafíos particulares de la economía de las plataformas digitales con la suficiente rapidez o de manera suficientemente completa. A menudo, solo surten efecto cuando es demasiado tarde para los afectados.

Prevención, no castigo

Por tanto, estos problemas estructurales, junto con las prácticas (potenciales) abusivas de determinadas plataformas, deben contrarrestarse con un nuevo enfoque normativo. El abuso debe evitarse en lugar de castigarse cuando el daño ya ha ocurrido. Por este motivo, acogemos con satisfacción las consideraciones iniciadas por la Comisión Europea. La creación de un marco regulador europeo parece ser una necesidad urgente.

Al hacerlo, se deben definir los criterios mediante los cuales las plataformas con un alto riesgo de prácticas abusivas pueden identificarse de antemano. Además del umbral límite absoluto, como las cifras de usuarios, debería ser posible identificar las plataformas ponderadas por riesgo caso por caso. Una combinación de reglas de conducta, que debería funcionar en ambos sentidos, tendría sentido como instrumento regulador. Esto estaría compuesto por una lista de lo que se debe hacer (por ejemplo, transparencia, no discriminación, …) y lo que no se debe hacer (prohibiciones, por ejemplo, de preferencia personal) y, cuando sea necesario, medidas correctivas individuales de mayor alcance (por ejemplo, ordenar el acceso a ciertos datos). Esto debería ir acompañado de un seguimiento continuo y la aplicación de la normativa. Las competencias relevantes deben determinarse en función de la zona geográfica de actividad de la plataforma.

El enfoque regulatorio propuesto como un componente complementario del marco regulatorio digital podría asegurar efectos positivos en la economía de la plataforma a largo plazo en beneficio de los consumidores, clientes comerciales y competidores. A través de su orientación jurídico-económica y técnica, las autoridades reguladoras de telecomunicaciones, como Bundesnetzagentur y RTR-GmbH, ya han adquirido una amplia experiencia en la regulación de modelos de negocio digitales basados ​​en redes, que bien pueden canalizarse hacia la futura regulación de plataformas. En concreto, cabe destacar aquí su responsabilidad por las medidas ex ante y el ajuste a medida de las reglamentaciones (por ejemplo, la obligación de acceso) a un mercado específico, el seguimiento continuo, la experiencia técnica, etc.

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