Perseverancia para comenzar a recolectar muestras de rocas marcianas dentro de dos semanas.

Perseverance para comenzar a recolectar muestras de rocas marcianas dentro de dos semanas

Ciencia

Perseverance, el explorador de Marte de la NASA, comenzará a recolectar muestras de rocas del lecho de un antiguo lago dentro de dos semanas, el corazón de su misión al Planeta Rojo, dijo el miércoles la agencia espacial Americana.

“Cuando Neil Armstrong tomó las primeras muestras del Mar de la Tranquilidad hace 52 años, comenzó un proceso que redefiniría lo que la humanidad sabía sobre la Luna”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador de ciencia de la NASA.

«No espero menos para Marte con las primeras muestras de Perseverancia en el cráter de Jezero, y las siguientes», agregó.

El módulo, que tiene el tamaño de un gran SUV, aterrizó el 18 de febrero en el cráter de Jezero, que los científicos creen que albergaba, hace 3.500 millones de años, un lago profundo, con la misión de buscar rastros de vida antigua.

Desde entonces, ha viajado un kilómetro al sur de su lugar de aterrizaje.

«Ahora estamos viendo un entorno mucho más antiguo, hace miles de millones de años», explicó el científico del proyecto Ken Farley durante una rueda de prensa.

La NASA cree que el cráter albergaba un lago que se llenó y luego se vació muchas veces y que podría haber creado las condiciones para la vida.

El análisis de estas muestras debe revelar la composición química y mineral de las rocas para saber si son volcánicas o sedimentarias.

El rover también intentará encontrar posibles signos de gérmenes antiguos.

Para ello, Perseverance desplegará primero su brazo articulado de dos metros y luego utilizará una herramienta abrasiva para limpiar la superficie de las rocas que serán analizadas por los instrumentos instalados en su torreta, en particular una cámara ultra sofisticada llamada SuperCam, equipada con un láser.

El Sr. Farley está particularmente interesado en una pequeña colina que podría haber sido formada por barro y que sería «un muy buen lugar» para encontrar rastros físicos, incluso si el robot tardaría varios meses en alcanzarlo.

Cada piedra golpeada por Perseverance tendrá un «gemelo» equivalente que será sellado y almacenado en el robot.

La NASA está planeando una misión de regreso con la Agencia Espacial Europea para recolectar y traer las muestras a la Tierra, alrededor de la década de 2030.

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