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Fusiones: la Comisión abre una investigación en profundidad sobre la adquisición propuesta de Kustomer por Facebook

Economía
(Crédito: Unsplash)

Este artículo se le presenta en asociación con el Comisión Europea.


La Comisión Europea ha abierto una investigación en profundidad para evaluar la adquisición propuesta de Kustomer por Facebook bajo el Reglamento de Fusiones de la UE. A la Comisión le preocupa que la transacción propuesta reduzca la competencia en el mercado por el suministro de software de gestión de relaciones con los clientes (CRM).

A la Comisión también le preocupa que la transacción propuesta fortalezca aún más la posición de mercado de Facebook en el mercado de la publicidad gráfica en línea al aumentar la cantidad ya significativa de datos disponibles para Facebook para la personalización de los anuncios que muestra.

Vicepresidenta ejecutiva Margrethe Vestager, responsable de la política de competencia, dijo: “Es importante revisar de cerca las adquisiciones potencialmente problemáticas de empresas que ya son dominantes en ciertos mercados. Esto se aplica en particular al sector digital, donde Facebook disfruta de una posición de liderazgo tanto en publicidad gráfica en línea como en canales de mensajería over-the-top, como WhatsApp, Messenger o Instagram. Nuestra investigación tiene como objetivo garantizar que la transacción no perjudique a las empresas ni a los consumidores, y que los datos a los que tenga acceso Facebook no distorsionen la competencia.«

Facebook es una red social, un servicio de mensajería y un proveedor de servicios de anuncios en línea. Los canales de mensajería de Facebook incluyen WhatsApp, Messenger e Instagram. Kustomer es un proveedor de software CRM que ofrece a las empresas administrar las comunicaciones con los consumidores a través de diferentes canales (por teléfono, correo electrónico, SMS, WhatsApp, Messenger o Instagram, etc.) en una sola herramienta.

Problemas preliminares de competencia de la Comisión

Tras su investigación preliminar, a la Comisión le preocupa el impacto de la transacción:

a) En un mercado más amplio para el suministro de Software de CRM y un mercado más reducido para el suministro de software CRM de soporte y servicio al cliente.

En particular, a la Comisión le preocupa que, como resultado de su combinación con Kustomer, Facebook pueda bloquear el acceso a sus canales de mensajería de empresa a consumidor («B2C») over-the-top («OTT»), a saber, WhatsApp, Messenger o Instagram. Estos canales representan una gran parte del mercado de mensajería B2C OTT, que es un insumo importante para el suministro de servicios de software CRM. La investigación preliminar sugiere que Facebook puede tener la capacidad, así como un incentivo económico potencial, de participar en estrategias de ejecución hipotecaria frente a los rivales de Kustomer, como evitar que estas empresas utilicen los canales de mensajería de Facebook o degradar el acceso a estos canales. Dichas estrategias de ejecución hipotecaria podrían reducir la competencia en el mercado por el suministro de software CRM y el mercado para el suministro de software CRM de soporte y servicio al cliente, lo que generaría precios más altos, menor calidad y menos innovación para los clientes comerciales, lo que a su vez puede transmitirse. a los consumidores.

b) En los mercados de suministro de servicios de publicidad de display online, o segmentos de los mismos, cuando la Comisión, en esta fase de la investigación, considere que Facebook puede tener una posición dominante en el mercado en varios Estados miembros.

Al adquirir Kustomer, Facebook podría obtener más fácilmente los datos de las empresas que utilizan el software CRM de Kustomer, incluidos (i) «datos de transacciones del cliente», que incluyen datos del cliente como el sexo, el historial de pedidos y compras, y (ii) «otros datos de eventos ”, Como las visitas al sitio web del cliente, se agrega a la lista de deseos y las visitas a la tienda. Los datos que las empresas almacenan en el software CRM de Kustomer y que pueden compartir con Facebook parecen proporcionar una ventaja importante en el mercado de la publicidad gráfica en línea. Al aumentar el ventaja de datos de Facebook en su capacidad para personalizar y orientar mejor los anuncios que ofrece, sería más difícil para los rivales igualar los servicios de publicidad en línea de Facebook. Por lo tanto, la transacción plantearía barreras de entrada y expansión para los competidores de Facebook por estos servicios, en último detrimento de los anunciantes y editores que enfrentarían precios más altos y tendrían menos opciones. La Comisión llevará a cabo ahora una investigación en profundidad sobre los efectos de la transacción para determinar si se confirman sus preocupaciones iniciales sobre la competencia.

La Comisión cooperó estrechamente con las autoridades de competencia de todo el mundo durante la investigación inicial y continuará esa cooperación durante la investigación en profundidad. La Comisión también está en estrecho contacto con las autoridades de competencia de los Estados miembros.

La transacción propuesta se notificó a la Comisión el 25 de junio de 2021. La Comisión tiene ahora 90 días hábiles, hasta el 22 de diciembre de 2021, para tomar una decisión. La apertura de una investigación en profundidad no prejuzga el resultado final de la investigación.

Solicitud de recomendación

La transacción propuesta no alcanzó los umbrales de volumen de negocios del Reglamento de concentraciones de la UE. Sin embargo, la transacción debía notificarse a Austria para su autorización reglamentaria. Tras dicha notificación, el 2 de abril de 2021, Austria presentó una solicitud de remisión a la Comisión de conformidad con el artículo 22, apartado 1, del Reglamento de concentraciones de la UE. El 12 de mayo de 2021, la Comisión aceptó la solicitud de Austria, a la que se unieron Bélgica, Bulgaria, Francia, Islandia, Irlanda, Italia, los Países Bajos, Portugal y Rumanía. Tras esta aceptación, los Estados miembros remitentes no aplicarán su propia legislación nacional sobre competencia a la transacción. La Comisión evaluará el impacto de la adquisición de Kustomer por Facebook dentro del territorio de estos Estados miembros en virtud del Reglamento de concentraciones de la UE.

Empresas y productos

Facebook es una empresa multinacional con sede en EE. UU. que ofrece varios sitios web y aplicaciones para dispositivos móviles que ofrecen funciones de redes sociales, comunicaciones con el consumidor y para compartir fotos y videos. Estos incluyen Facebook, Messenger, Instagram y WhatsApp. Facebook ofrece la mayoría de sus servicios sin costo para los usuarios. La principal actividad generadora de ingresos de Facebook es ofrecer espacios publicitarios y servicios relacionados a terceros, que actualmente representan la gran mayoría de sus ingresos anuales a nivel mundial.

Cliente es una empresa con sede en EE. UU. que ofrece un software CRM de software como servicio (“SaaS”) especializado en servicio al cliente. Kustomer muestra todas las interacciones que un consumidor ha tenido con la empresa en una única vista de línea de tiempo, incluido el historial de compras del consumidor, reembolsos, quejas y todas las demás comunicaciones. El software CRM de Kustomer se integra con una amplia gama de canales de comunicación B2C y apoya las comunicaciones de los agentes con los consumidores a través de canales de comunicación que incluyen teléfono, correo electrónico, chat web, SMS, Messenger, WhatsApp, Instagram y Twitter.

Control y procedimiento de fusiones

La Comisión tiene el deber de evaluar las fusiones y adquisiciones en las que participen empresas con un volumen de negocios superior a determinados umbrales (véase el artículo 1 de la Regulación de fusiones) y para evitar concentraciones que obstaculicen significativamente la competencia efectiva en el EEE o en una parte sustancial del mismo.

La gran mayoría de las fusiones notificadas no plantean problemas de competencia y se autorizan tras una revisión de rutina. Desde el momento en que se notifica una transacción, la Comisión generalmente tiene 25 días hábiles para decidir si otorga la aprobación (Fase I) o inicia una investigación en profundidad (Fase II).

Además de la transacción actual, actualmente hay cinco investigaciones de fusiones de Fase II en curso: el propuesta de fusión entre Cargotech y Konecranes, la propuesta de adquisición de Air Europa por IAG, la propuesta de adquisición de Trimo por Kingspan Group y el adquisición propuesta de DSME por HHiH y la propuesta de adquisición de Grail por Illumina.

Habrá más información disponible en el sitio web de la competencia, en la Comisión registro público de casos con el número de expediente M.10262.

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