Europol

Europol se acerca a un mandato más sólido para las capacidades policiales basadas en datos

Unión Europea

Europol, la agencia de cooperación policial de la UE, se acerca a la línea de meta para obtener un mandato más amplio, legitimando las prácticas de procesamiento de datos que generaron controversia el año pasado.

La adopción del nuevo mandato el martes (12 de octubre) por la Comisión de Libertades Civiles, Justicia y Asuntos de Interior (LIBE) del Parlamento Europeo es uno de los pasos finales para que Europol amplíe sus competencias.

“Lo digital es la nueva realidad. El mandato de Europol tuvo que actualizarse para hacer frente a estos desafíos que amenazan la seguridad de los europeos ”, dijo Javier Zarzalejos, el eurodiputado líder en el expediente.

La tarea principal de Europol consiste en recopilar datos sobre la delincuencia transfronteriza y ponerlos a disposición de las autoridades nacionales para sus investigaciones, pero la agencia de la UE también ha desarrollado una experiencia en el análisis de conjuntos de datos muy grandes con el objetivo de identificar perfiles delictivos.

Una investigación del Supervisor Europeo de Protección de Datos (SEPD) del año pasado encontró que estas prácticas de procesamiento de datos iban más allá del mandato de la agencia, una evaluación que el alcance ampliado haría redundante.

La Comisión Europea propuso ampliar el mandato de la agencia policial europea Europol y reforzar los controles fronterizos exteriores como parte de la estrategia antiterrorista más amplia del bloque, presentada el miércoles (9 de diciembre).

Preocupaciones sobre la privacidad

El SEPD « amonestó » a la agencia de la UE en septiembre de 2020 por recopilar datos personales de personas que no tenían relación con actividades delictivas.

En su plan de acción para abordar la preocupación del supervisor, Europol señaló en particular la revisión de su base legal que le permitiría continuar con sus prácticas de procesamiento de datos, en derogación de las normas generales de protección de datos de la UE.

Sin embargo, en su dictamen sobre el mandato reformado, el SEPD advirtió que “las excepciones a las actuales normas de protección de datos, aplicables a Europol, podrían convertirse en realidad en la norma”, una preocupación también compartida por otros.

«Esta reforma está destinada a legalizar las prácticas actuales que fueron más allá de su alcance, ¿cómo sabemos que no volverá a ser el caso en el futuro?» La eurodiputada verde Saskia Bricmont dijo a EURACTIV.

Una parte clave de la propuesta consiste en dar a Europol la capacidad de procesar datos de cualquier tipo de entidades privadas, incluidas las empresas de Internet y terceros países que voluntariamente opten por proporcionarlos.

Las preocupaciones sobre protección de datos señalan que Europol puede hacer poco para verificar el origen de dichos datos, que también pueden provenir de países no pertenecientes a la UE que no cumplen con los estándares de privacidad de Europa.

El eurodiputado liberal Dragoș Tudorache argumentó que “el nuevo mandato establece reglas estrictas que determinan el alcance y la duración limitados de dicho procesamiento de datos, especificando que este procesamiento puede tener lugar con el único propósito de determinar si dichos datos entran dentro del ámbito de competencia y mandato de Europol ”.

Europol, la agencia de aplicación de la ley de la UE, ha defendido su historial en el uso de grandes conjuntos de datos para investigaciones criminales mientras presenta un ‘plan de acción’, visto por EURACTIV, para apaciguar las preocupaciones planteadas por el uso de datos ‘ilegal’ de la agencia por parte del organismo de control de protección de datos de la UE .

Big Data e IA

El nuevo mandato formalizará a Europol como procesador de cantidades masivas de datos para continuar capacitando algoritmos y desarrollando nuevas herramientas con fines policiales. Con este fin, Europol recibe un mandato amplio sobre investigación e innovación que permitirá a la agencia de la UE identificar los temas relevantes para los programas de investigación de la UE.

Los efectos potencialmente discriminatorios de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático son un tema recurrente, ya que estas tecnologías tienden a reproducir sesgos intrínsecos a los conjuntos de datos, lo que impacta de manera desproporcionada a los grupos marginados.

Para Chloé Berthélémy, asesora de políticas de European Digital Rights (EDRi), un grupo de defensa internacional, el mandato refundido contradice una resolución que el Parlamento Europeo aprobó la semana pasada, que se opone al uso de modelos predictivos para la aplicación de la ley.

Sin embargo, el relator Zarzalejos argumentó que los dos informes no están en contradicción. “La capacidad de la policía para procesar grandes conjuntos de datos personales, incluso con fines de elaboración de perfiles, es esencial para combatir el crimen”, dijo el legislador.

Antes de la regulación de la inteligencia artificial, los eurodiputados insistieron en que su uso por las autoridades policiales y en el poder judicial esté sujeto a estrictos controles en Estrasburgo el lunes (4 de octubre).

Proporcionalidad y salvaguardias

El texto parlamentario introduce algunas salvaguardias para las actividades de investigación de Europol, especialmente en términos de transparencia, responsabilidad y evaluaciones de impacto en cuestiones de protección de datos. También se requerirá una auditoría independiente antes de implementar una nueva tecnología.

No obstante, los eurodiputados verdes votaron en contra de la propuesta porque consideran que las salvaguardias y el escrutinio aún no se corresponden con el aumento del poder de la agencia de la UE.

«No debería ser el papel de Europol llevar a cabo investigación e innovación en este campo, ya que la agencia esencialmente impondrá su propio papel en el futuro», añadió el eurodiputado Bricmont.

Los expertos en delincuencia de la UE podrán solicitar datos siempre que lo consideren relevante para una investigación sin autorización previa. Las autoridades nacionales ya no necesitarán autorización judicial para acceder a los datos de Europol, ya que la agencia podrá realizar sus propias entradas en las bases de datos de la UE.

La responsabilidad democrática de Europol está garantizada por el Grupo de Control Parlamentario Conjunto (JPSG). El texto del Parlamento propone la inclusión de dos representantes del JPSG en el consejo de administración de la agencia, con estatus de observatorio.

Los legisladores de la UE también sugieren la adición de un foro consultivo sobre el modelo de agencia fronteriza Frontex y la introducción de un oficial de derechos fundamentales.

Ahora se espera que el texto se someta a votación plenaria durante la sesión plenaria de la próxima semana.

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