El cambio climático será repentino y catastrófico.  Necesitamos actuar con rapidez - The European Sting - Critical News & Insights on European Policy, Economy, Foreign Affairs, Business & Technology

El cambio climático será repentino y catastrófico. Necesitamos actuar con rapidez

Medio Ambiente
(Crédito: Unsplash)

Este artículo te llega gracias a la colaboración de The European Sting con el foro Economico Mundial.

Autor: Peter Giger, director de riesgos del grupo, Zurich Insurance Group


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  • Los puntos de inflexión podrían alterar fundamentalmente el planeta y producir un cambio abrupto en el clima.
  • Una liberación masiva de metano podría ponernos en un camino irreversible hacia el derretimiento total del hielo terrestre, haciendo que el nivel del mar aumente hasta 30 metros.
  • Debemos tomar medidas inmediatas para reducir el calentamiento global y desarrollar la resiliencia teniendo en cuenta estos puntos de inflexión.

La velocidad y la escala de la respuesta al COVID-19 por parte de gobiernos, empresas e individuos parecen brindar la esperanza de que podamos reaccionar a la crisis del cambio climático de una manera igualmente decisiva, pero la historia nos dice que los humanos no reaccionan a movimientos lentos y amenazas distantes. Nuestra evolución ha seleccionado el instinto de «luchar o huir» para lidiar con el cambio ambiental, por lo que, al igual que la metáfora de la rana en agua hirviendo, tendemos a reaccionar demasiado poco y demasiado tarde al cambio gradual.

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El cambio climático se describe a menudo como calentamiento global, con la implicación de cambios graduales provocados por un aumento constante de las temperaturas; desde olas de calor hasta el derretimiento de los glaciares.

Pero sabemos por evidencia científica multidisciplinaria – de geología, antropología y arqueología – que el cambio climático no es incremental. Incluso en tiempos prehumanos, es episódico, cuando no es forzado por una aceleración inducida por el hombre de las emisiones de gases de efecto invernadero y el calentamiento.

Hay partes del ciclo del carbono de nuestro planeta, las formas en que la tierra y la biosfera almacenan y liberan carbono, que podrían activarse repentinamente en respuesta al calentamiento gradual. Estos son puntos de inflexión que una vez superados podrían alterar fundamentalmente el planeta y producir cambios abruptos y no lineales en el clima.

Un juego de Jenga

Piense en ello como un juego de Jenga y el sistema climático del planeta como la torre. Durante generaciones, hemos ido eliminando bloqueos lentamente. Pero en algún momento, eliminaremos un bloque fundamental, como el colapso de uno de los principales sistemas de circulación oceánica global, por ejemplo, la Circulación de Reversión Meridional del Atlántico (AMOC), que hará que todo o parte del sistema climático global caiga. en una emergencia planetaria.

Pero peor aún, podría causar daños incontrolables: donde los puntos de inflexión forman una cascada similar a un dominó, donde romper uno desencadena violaciones de otros, creando un cambio imparable hacia un clima que cambia radical y rápidamente.

Uno de los puntos de inflexión más preocupantes es la liberación masiva de metano. El metano se puede encontrar en almacenamiento congelado dentro del permafrost y en el fondo de los océanos más profundos en forma de hidratos de metano. Pero el aumento de la temperatura del mar y del aire está comenzando a descongelar estas reservas de metano.

Esto liberaría un poderoso gas de efecto invernadero a la atmósfera, 30 veces más potente que el dióxido de carbono como agente de calentamiento global. Esto aumentaría drásticamente las temperaturas y nos precipitaría hacia la ruptura de otros puntos de inflexión.

Esto podría incluir la aceleración del deshielo en las tres grandes capas de hielo terrestres del mundo: Groenlandia, la Antártida occidental y la cuenca Wilkes en la Antártida oriental. El colapso potencial de la capa de hielo de la Antártida Occidental se considera un punto de inflexión clave, ya que su pérdida podría eventualmente. elevar el nivel global del mar en 3.3 metross con importantes variaciones regionales.

Más que eso, estaríamos en el camino irreversible hacia el derretimiento total del hielo terrestre, lo que provocaría que el nivel del mar aumentara hasta 30 metros, aproximadamente a una velocidad de dos metros por siglo, o tal vez más rápido. Basta con mirar las playas elevadas de todo el mundo, en el último nivel alto del nivel global del mar, al final del período Pleistoceno hace unos 120,0000 años, para ver la evidencia de un mundo tan cálido, que estaba a solo 2 ° C. más cálido que el día de hoy.

Cortar la circulación

Además de devastar las zonas bajas y costeras de todo el mundo, el derretimiento del hielo polar podría desencadenar otro punto de inflexión: una discapacidad para el AMOC.

Este sistema de circulación impulsa un flujo de agua caliente y salada hacia el norte en las capas superiores del océano desde los trópicos hasta la región del Atlántico noreste, y un flujo de agua fría hacia el sur en las profundidades del océano.

La cinta transportadora oceánica tiene un efecto importante sobre el clima, los ciclos estacionales y la temperatura en Europa occidental y septentrional. Significa que la región es más cálida que otras áreas de latitud similar.

Pero el derretimiento del hielo de la capa de hielo de Groenlandia podría amenazar el sistema AMOC. Diluiría el agua salada del mar en el Atlántico norte, haciendo que el agua sea más liviana y menos capaz o incapaz de hundirse. Esto ralentizaría el motor que impulsa esta circulación oceánica.

Investigación reciente sugiere que la AMOC ya se ha debilitado en alrededor de un 15% desde mediados del siglo XX. Si esto continúa, podría tener un impacto importante en el clima del hemisferio norte, pero particularmente en Europa. Incluso puede conducir a la cese de la agricultura arable en el Reino Unido, por ejemplo.

También puede reducir las precipitaciones sobre la cuenca del Amazonas, afectar los sistemas de monzones en Asia y, al traer aguas cálidas al Océano Austral, desestabilizar aún más el hielo en la Antártida y acelerar el aumento global del nivel del mar.

Circulación de vuelco meridional del Atlántico.
La circulación de vuelco meridional del Atlántico tiene un efecto importante sobre el clima. Imagen: Praetorius (2018)

¿Es hora de declarar una emergencia climática?

¿En qué etapa y en qué aumento de las temperaturas globales se alcanzarán estos puntos de inflexión? Nadie está completamente seguro. Puede llevar siglos, milenios o puede ser inminente.

Pero como nos enseñó COVID-19, debemos prepararnos para lo esperado. Éramos conscientes del riesgo de una pandemia. También sabíamos que no estábamos lo suficientemente preparados. Pero no actuamos de manera significativa. Afortunadamente, hemos podido acelerar la producción de vacunas para combatir el COVID-19. Pero no existe una vacuna para el cambio climático una vez que hemos pasado estos puntos de inflexión.

Necesitamos actuar ahora sobre nuestro clima. Actúe como si estos puntos de inflexión fueran inminentes. Y deje de pensar en el cambio climático como una amenaza lenta a largo plazo que nos permite dejar el problema en el camino y dejar que las generaciones futuras se ocupen de él. Debemos tomar medidas inmediatas para reducir el calentamiento global y cumplir nuestros compromisos con el Acuerdo de Parisy desarrollar la resiliencia teniendo en cuenta estos puntos de inflexión.

Necesitamos planificar ahora para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero, pero también tenemos que planificar los impactos, como la capacidad de alimentar a todos en el planeta, desarrollar planes para gestionar el riesgo de inundaciones, así como gestionar los impactos sociales y geopolíticos de los seres humanos. migraciones que serán consecuencia de decisiones de lucha o huida.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial sobre el cambio climático?

El cambio climático plantea una amenaza urgente que exige una acción decisiva. Las comunidades de todo el mundo ya están experimentando un aumento de los impactos climáticos, desde sequías hasta inundaciones y aumento del nivel del mar. El Informe de Riesgos Globales del Foro Económico Mundial continúa clasificando estas amenazas ambientales en la parte superior de la lista.

Para limitar el aumento de la temperatura global muy por debajo de 2 ° C y lo más cerca posible de 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales, es esencial que las empresas, los responsables políticos y la sociedad civil promuevan acciones climáticas integrales a corto y largo plazo en en línea con los objetivos del Acuerdo de París sobre cambio climático.El calentamiento global se puede vencer gracias a este sencillo plan

El Foro Económico Mundial Iniciativa climática apoya el escalado y la aceleración de la acción climática global a través de la colaboración del sector público y privado. La Iniciativa trabaja en varios flujos de trabajo para desarrollar e implementar soluciones inclusivas y ambiciosas.

Esto incluye la Alliance of CEO Climate Leaders, una red global de líderes empresariales de diversas industrias que desarrollan soluciones rentables para la transición a una economía con bajas emisiones de carbono y resiliente al clima. Los directores ejecutivos utilizan su posición e influencia con los responsables políticos y los socios corporativos para acelerar la transición y obtener los beneficios económicos de brindar un clima más seguro.

Contáctenos Verse envuelto.

Romper estos puntos de inflexión sería catastrófico y potencialmente mucho más devastador que COVID-19. Es posible que algunos no disfruten al escuchar estos mensajes o que los consideren del ámbito de la ciencia ficción. Pero si inyecta un sentido de urgencia para hacernos responder al cambio climático como lo hemos hecho con la pandemia, entonces debemos hablar más sobre lo que sucedió antes y volverá a suceder.

De lo contrario seguiremos jugando a Jenga con nuestro planeta. Y, en última instancia, solo habrá un perdedor: nosotros.

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