Ecosistema

Ecosistema: una multitud de mundos por descubrir

Ciencia

La Tierra alberga una infinidad de ecosistemas. El término, propuesto en 1935 por el zoólogo Arthur George Tansley, designa un todo dinámico donde los organismos vivos interactúan entre sí y con su entorno.

Más concretamente, un ecosistema se compone esencialmente de dos elementos. Un medio , con sus características físicas como agua, clima, luz, materia orgánica: este es el biotopo . Y por otro lado, la biocenosis , que incluye seres vivos específicos de este medio como plantas, animales y microorganismos.

Algunos ecosistemas son gigantes, como los océanos o la selva amazónica, pero un charco simple también contiene un mundo realmente pequeño. Los ecosistemas se caracterizan por la interacción entre una flora y una fauna específicas.

En el océano, por ejemplo, los grandes depredadores cazan focas, que a su vez consumen arenques que se alimentan del zooplancton esencial para la buena oxigenación del agua. Por tanto, el equilibrio de esta biodiversidad es delicado y se basa principalmente en un componente esencial: la cadena alimentaria .

Los 11 ecosistemas más grandes por descubrir en la Tierra

En la Tierra, ningún límite físico delimita un ecosistema de otro. Ésta es la razón por la que son tan numerosos y tan variables. Si bien todos están conectados a escala global, cada uno se distingue por su extraordinaria riqueza e increíble diversidad.

De los más secos a los más húmedos, de los más densos a los más desérticos, ¿cuáles son estos ecosistemas que conviven en el planeta?

1 – El bosque

Vegetación densa, biodiversidad floreciente, paisajes serenos, el bosque es uno de los entornos naturales más apreciados por los humanos. Cubriendo más del 30% de la superficie terrestre, gran parte de la biodiversidad ha encontrado refugio a la sombra de sus árboles, que constituyen los verdaderos pulmones de la Tierra.

ecosistema forestal

Aquí todo está rebosante de vida, desde las copas de los árboles más altos hasta las capas más bajas del suelo. El bosque es un ecosistema complejo donde se mezclan una multitud de especies animales, vegetales, fúngicas y microbacterianas, todas ligadas entre sí. Para nosotros, también es un lugar de vida y una reserva considerable de materias primas.

Pero no todos los bosques son iguales. El bosque boreal, por ejemplo, caracterizado por un clima bastante frío y la presencia de coníferas, cubre casi un tercio de todos los bosques del mundo y por sí solo reúne más de 20.000 especies de animales y plantas.

2 – La jungla

La jungla es una forma de bosque denso y húmedo que generalmente bordea el ecuador y que ha conservado su aspecto primitivo.

A la sombra del dosel, formado por árboles gigantes, algunos de los cuales alcanzan los 35 metros de altura, se ha desarrollado toda una serie de ricas especies animales y vegetales. Formas de vida exóticas como felinos y primates, pero también animales que parecen rivalizar con colores como ranas y pájaros.

ecosistema de la jungla

El clima muy húmedo también ha atraído a muchos insectos y ha permitido el desarrollo de una vegetación exuberante, la más grande y diversa del mundo. Especies, la mayoría de las cuales aún desconocemos y que siguen siendo esenciales para la mayoría de nuestras medicinas modernas.

Sin embargo, son estas mismas plantas las que hoy están en peligro por los incendios, la agricultura y la deforestación.

3 – Agua dulce

Esencial para el funcionamiento de los ecosistemas, el agua dulce se renueva constantemente a través del ciclo del agua y alberga una variedad de biodiversidad. Incluso el agua subterránea, donde las condiciones no parecen favorables para la vida, alberga varios cientos de especies de peces, crustáceos y microorganismos.

ecosistema de agua dulce

En la superficie, en arroyos, lagos o ríos, la flora y fauna es aún más rica con una amplia variedad de vegetación acuática como algas, nenúfares e iris amarillo.

En cuanto a las especies animales, un total del 6% de todas las especies conocidas se han refugiado allí, aunque el agua dulce solo representa el 0,01% del agua mundial. Algunos peces de agua dulce como el salmón o la anguila también son viajeros frecuentes y emprenden viajes que abarcan varios años durante su vida para unir ríos con el mar.

4 – El mar y el océano

Es en el fondo del agua donde apareció la vida hace miles de millones de años, y los mares y océanos todavía constituyen la mayor reserva de biodiversidad del planeta en la actualidad.

Tan esenciales para la biosfera como los ecosistemas terrestres, producen una enorme cantidad de materia orgánica a diario. Dado que su tamaño y posición varían en todo el mundo, en realidad hay una multitud de ecosistemas en los que los seres vivos, la temperatura del agua o la salinidad son bastante diferentes.

ecosistema marino y oceánico

Desde un litoral con su fauna de aves marinas y crustáceos, es posible llegar a los mares tropicales con sus extraordinarios arrecifes de coral donde anidan más del 25% de las especies de animales y plantas marinas. Indispensable para nuestra alimentación, los mares y océanos también tienen un papel fundamental que jugar en la regulación del clima.

5 – El abismo

A 200 metros por debajo de la superficie, los rayos del sol ya no perforan, la oscuridad es prácticamente total y la fotosíntesis, en la base de la cadena alimentaria, ya no puede tener lugar. Y, sin embargo, 4000 metros más abajo en las llanuras abisales, la vida es abundante, a veces incluso tanto como en el bosque tropical.

ecosistema del abismo

Algunas especies aquí dependen de los restos de animales vivos que se encuentran más abajo de la superficie, pero la mayoría ha desarrollado sus propios mecanismos de supervivencia. La biodiversidad es cada vez más escasa a medida que desciende hacia las fosas oceánicas, pero todavía está presente, es fascinante y en gran parte desconocida.

Ante la extrema presión y la escasez de alimentos, la fauna ha vuelto a demostrar una increíble resiliencia al dotarse de una envoltura física transparente u órganos luminosos como el sifonóforo que puede llegar a medir hasta 100 metros de largo.

6 – humedales

Los pantanos, las salinas, los estuarios, las lagunas y los humedales a menudo se han considerado insalubres, lo que ha provocado que sean en gran parte drenados por humanos en el contexto de la agricultura.

ecosistema de pantano

Ahora sabemos que son los ambientes más productivos del planeta gracias a una increíble diversidad de flora y fauna silvestre. Para muchas especies animales, la marisma es una de las principales reservas alimentarias y un caldo de cultivo privilegiado. En las costas, las marismas formadas por lodo, limo y sedimentos transportados por las mareas dan la bienvenida a una multitud impresionante de plantas acuáticas, aves e invertebrados marinos.

En áreas más tropicales, estas mismas marismas han permitido el desarrollo de una vegetación extremadamente densa, capaz de adaptarse a suelos húmedos e inestables. Es el manglar, donde se agolpan cangrejos, moluscos, peces, reptiles, aves e incluso tigres de Bengala.

7 – El paquete de hielo

Las regiones polares azotadas por el viento se encuentran entre los entornos más inhóspitos de nuestro planeta. Las temperaturas a veces bajan a -89 ° C y las aguas heladas están parcialmente cubiertas por una gruesa capa de hielo.

Indispensable para el enfriamiento de la Tierra, el hielo marino ha dado lugar a un delicado ecosistema de asombrosa complejidad. Aquí, la luz que se filtra a través del hielo permite la presencia de zooplancton del que se alimentan determinados peces, muy apreciado por las focas que son presa de los osos polares.

ecosistema de témpano de hielo

El hielo marino es el hábitat crítico para todas las formas de vida polares, incluidos los pueblos indígenas que dependen de ellos fundamentalmente para la vida, la caza y el desarrollo. La vegetación no está muy presente allí, pero la presencia de krill en grandes cantidades en las aguas permite cada año el reagrupamiento de colonias de pingüinos conformadas por varios miles de individuos.

8 – La montaña

Es difícil definir con precisión el ecosistema de montaña, ya que está tan lleno de entornos diferentes.

Las montañas cubren el 24% de la superficie terrestre y son de suma importancia. A su vez, los prados dan paso a bosques, lagos, formaciones rocosas y luego, más arriba, a veces, a nieves eternas. Como resultado, la biodiversidad aquí es absolutamente rica.

ecosistema de montaña

Los ecosistemas montañosos albergan el 25% de toda la fauna conocida, incluidas muchas especies protegidas como el águila real, el rebeco, el oso o la marmota. La naturaleza es particularmente sensible a las variaciones del clima, lo que no nos impide cruzar sucesivamente musgos, árboles, arbustos y plantas con flores dotadas de formidables capacidades de adaptación.

Más allá de su atractivo estético y turístico, la montaña también es fundamental para el ciclo del agua al actuar como presa o reservorio de agua según el ritmo de las estaciones.

9 – El suelo

No necesariamente nos damos cuenta, pero millones de seres vivos conforman la biodiversidad telúrica, o subterránea. Algunos son visibles a simple vista como las lombrices de tierra, otros como los ácaros se pueden ver con una lupa. Otros requieren el uso de un microscopio. Son bacterias u hongos, y todos tienen un papel fundamental que desempeñar.

ecosistema del suelo

Los organismos vivos al moverse ayudan a renovar la estructura de los suelos. Por tanto, la tierra está mejor ventilada, mejor drenada y la vegetación o los cultivos pueden desarrollarse allí en las mejores condiciones. Algunos microorganismos incluso pueden combatir los parásitos y purificar el agua y el suelo contaminados.

En cuanto a los restos de plantas y animales, no se pierde nada, todo se consume y se descompone para luego volver a la naturaleza en forma de nutrientes para las plantas. Un ecosistema que a menudo se ignora pero que es esencial para la vida en la Tierra.

10 – La sabana

Reconocible por su naturaleza salvaje y sus prados intercalados con matas de pastos y arbustos, la sabana alberga una biodiversidad que no se puede encontrar en ningún otro lugar.

La diversidad de mamíferos es la más impresionante del mundo, especialmente porque el clima, bastante duro, alterna entre inviernos húmedos y veranos muy secos.

ecosistema de sabana

Las plantas se han adaptado de forma única a un entorno inhóspito. Las raíces se hunden profundamente en las áreas más húmedas del suelo, el baobab almacena agua durante meses en su corteza y la acacia tiene espinas para disuadir a los herbívoros. Mejor aún, el árbol ofrece refugio y alimento a diferentes especies de hormigas que a cambio de los servicios prestados defienden ferozmente su refugio vegetal de los agresores.

Carnívoros, herbívoros, productores, carroñeros y descomponedores forman más que nunca una compleja red alimentaria cuyo equilibrio depende del trabajo de cada individuo.

11 – El desierto

Temperaturas extremas, altos niveles de sol, poca presencia de agua y, sin embargo, el desierto no está tan deshabitado como parece. Las condiciones allí son hostiles para la vida, pero la flora y la fauna de este ecosistema han demostrado un ingenio asombroso para sobrevivir en un ambiente árido.

ecosistema del desierto

La joroba del camello le permite así hacer reservas, algunas aves son capaces de una increíble regulación de su temperatura corporal mientras que las lagartijas pueden sobrevivir a la escasez de alimento por un largo entumecimiento en el suelo. En cuanto a la vegetación, se reduce a su máximo pero la higuera, la acacia, la mimosa, o los cactus se han podido desarrollar hasta el hueco de las dunas del Sahara.

Y cuando aparece milagrosamente un punto de agua, allí prosperan en número plantas, arbustos, animales y microorganismos, todos unidos por un mismo comportamiento innato: el buen manejo de un recurso natural esencial.

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La importancia de los ecosistemas en nuestro planeta

Para comprender la importancia de los ecosistemas, es fundamental comprender que cada organismo vivo ocupa un lugar bien definido en nuestro planeta.

En primer lugar, están los productores, que son bacterias y plantas. Estos servirán por un lado como alimento para otras especies, pero también utilizarán varios elementos minerales combinados con la energía del sol para producir la materia orgánica necesaria para la buena salud del suelo. Este es el principio de la fotosíntesis.

Luego vienen los consumidores carnívoros o herbívoros que se alimentarán de productores primarios o de otros animales.

Y luego finalmente descomponedores, hongos, bacterias o invertebrados, capaces de producir elementos minerales a partir de plantas muertas y cadáveres de animales. Elementos minerales de los que extraerán los productores primarios, y el ciclo vuelve a empezar eternamente. 

Este conjunto forma lo que se llama: la cadena alimentaria. Esta ha evolucionado a lo largo de millones de años, siguiendo los parámetros propuestos por los diferentes entornos, para obtener un equilibrio muy sensible entre los ocupantes.

La diversidad de entornos

Los ecosistemas son, por tanto, entornos en perpetuo movimiento, donde la materia y la energía del sol circulan sin cesar.

No hay vida posible sin esta energía, y esta es la razón por la que el mundo vegetal está en constante competencia por la luz. En bosques densos o en selvas a menudo es difícil imaginarlo, pero en realidad las plantas están librando una lucha despiadada por la energía solar que les permitirá crecer más grandes y más robustas. La mayoría ha desarrollado estrategias asombrosas para capturar la mayor cantidad de luz posible ensanchando sus hojas o trepando por los troncos de los árboles para ganar altura. Las especies más débiles, privadas de la gran mayoría del recurso de luz, solo experimentarán un crecimiento muy lento mientras esperan la desaparición de los árboles más grandes que les ofrecerán una nueva oportunidad.

Pero el calor del sol se distribuye de manera desigual en todo el mundo, y esa es también la razón por la que las temperaturas varían drásticamente de un ecosistema a otro. Están los desiertos muy calurosos y muy secos, por ejemplo, donde los seres vivos han aprendido a ahorrar el máximo de agua, y luego están los bosques boreales con su clima muy frío y húmedo donde se ha refugiado una increíble diversidad de agua ”. especies en gruesas masas de coníferas. En cuanto al abismo, los rayos del sol nunca perforan y la presión es colosal, pero notamos que la vida también ha logrado desarrollarse allí recurriendo a formidables mecanismos de supervivencia.  

La sinergia de la naturaleza

De todos modos, cada ecosistema permanece en constante evolución a través de la acción de los organismos que allí habitan. Los animales trabajan la tierra, las plantas mantienen una temperatura estable, los seres vivos aparecen y desaparecen. Los árboles crecen más a medida que envejecen y demandarán más agua y luz, lo que cambiará fundamentalmente las condiciones de vida en los bosques. Por lo tanto, un bosque de 20 años no albergará los mismos seres vivos que un bosque de 200 años.

Algunas especies pueden adaptarse a los cambios constantemente, mientras que otras son mucho menos resistentes. La gaviota, por ejemplo, está acostumbrada a los ecosistemas costeros pero puede alimentarse bien en nuestras ciudades, mientras que el búho manchado solo puede sobrevivir en bosques centenarios.

Las relaciones entre los diferentes organismos se basan principalmente en el modelo depredador-presa, pero no solo. También hay muchas relaciones de cooperación entre especies. En los océanos, los peces payaso encuentran refugio en el corazón de las anémonas y, a cambio, les proporcionan alimento y protección de ciertos pequeños depredadores.

En un ecosistema, los seres vivos dependen unos de otros y han aprendido a trabajar en simbiosis para su propia supervivencia. La estrecha colaboración entre plantas y determinados hongos es uno de los mejores ejemplos de ello. Las plantas carecerían de proteínas sin hongos y los hongos no tendrían suficientes carbohidratos sin plantas.    

Esto es lo que hace todo el equilibrio de los ecosistemas, pero también toda su fragilidad. Pesque demasiado atún rojo en el Pacífico, y las medusas son las que proliferan y alteran la biodiversidad. Elimine a los depredadores de un bosque y los herbívoros demasiado numerosos devastarán la vegetación. La desaparición de una sola especie interrumpe la cadena alimentaria y compromete el equilibrio de todo el ecosistema y el de los ecosistemas vecinos porque todos juegan un papel fundamental para el planeta.

El papel de los ecosistemas

Está el suelo bajo nuestros pies, por ejemplo, que está animado por una vida tan burbujeante como silenciosa. La acción de hongos, lombrices y microorganismos mantiene la tierra sana y apoya nuestros cultivos. Culturas que serían igualmente imposibles sin el trabajo de los insectos polinizadores. De hecho, el 75% de la alimentación mundial está vinculada a su actividad.

También es de la naturaleza que obtenemos nuestra agua, nuestra comida, nuestros recursos energéticos, nuestros materiales de construcción y nuestras medicinas. Más allá del bienestar que nos brindan, los bosques también participan en el ciclo del agua, en la preservación del suelo contra la erosión y brindan refugio al 80% de los seres vivos del planeta. Aproximadamente 1.6 mil millones de personas dependen directamente de él hoy en día, y más de 4 mil millones son tratados con medicamentos naturales. 

Los bosques del mundo y en particular la selva amazónica también juegan un papel clave en la lucha contra el calentamiento global al almacenar cantidades colosales de carbono, al igual que los océanos, que siguen siendo los principales productores de oxígeno y las principales trampas de CO2 del mundo. Verdaderos pulmones azules para el planeta gracias a la acción del fitoplancton, a través de la fotosíntesis. 

Las montañas con sus cuencas hidrográficas sirven de reservorio a los ríos más grandes de la Tierra y sus afluentes, lo que les permite cumplir misiones esenciales en el buen manejo del agua. 

En cuanto a las zonas más frías del mundo, el hielo marino absorbe hasta el 80% de la luz solar. Esto no solo reduce la cantidad de energía absorbida por el océano, sino que también crea el efecto de enfriamiento necesario para evitar el sobrecalentamiento en todas las regiones del mundo.

Amenazas ecológicas a los ecosistemas

A pesar de todo, a través de nuestro impacto, estamos ejerciendo una presión considerable sobre los ecosistemas. El 75% de los ambientes terrestres ya se han degradado, y más del 40% de las plantas se encuentran hoy en peligro de extinción según las medidas señaladas por la UICN.

En particular, la destrucción de hábitats naturales con la deforestación practicada para construir carreteras, ciudades y establecer nuevas parcelas cultivables. En total, el 80% de la deforestación actual se debe a la agricultura. Así, varios millones de hectáreas están desapareciendo cada año a favor del cultivo de aceite de palma, que se encuentra en todo tipo de productos, o el cultivo de soja destinada a la ganadería en más del 80% de los casos. Peor aún, entre las técnicas empleadas encontramos el cultivo de roza y quema, que consiste en la tala de grandes parcelas de bosque mediante el fuego. Esto provoca la desaparición de las especies vegetales menos resistentes pero también de la microfauna que habita el suelo. En cuanto a los seres vivos de mayor tamaño, mamíferos, aves e incluso poblaciones indígenas, 

Por otro lado, encontramos la sobreexplotación de recursos naturales como la agricultura intensiva, la sobreexplotación de la madera o la sobrepesca. Las poblaciones de peces están disminuyendo de manera preocupante hoy en día, los barcos en movimiento destruyen los hábitats naturales y el turismo de masas no está ayudando a la situación. En cuanto a los arrecifes de coral tan ricos en biodiversidad, su extinción es incluso más rápida que la de los bosques. El 85% de ellos están directamente amenazados por nuestras actividades humanas y muchos científicos creen que desaparecerán por completo para el 2100. 

La sobreexplotación de recursos también es la caza furtiva que amenaza a más de 11.000 especies en todo el mundo. Durante el siglo XX, por ejemplo, más de 1,5 millones de ballenas murieron de esta forma y ciertas especies como la ballena azul casi desaparecieron por completo. De varios millones de individuos hace unos años, hoy hay solo 500,000 elefantes en África, mientras que en los bosques tropicales, incluso las aves del paraíso son cazadas por sus coloridas plumas. En cuanto al león, el rey del reino animal tampoco se salva desde la paulatina desaparición del tigre asiático, diezmado también por la caza furtiva.

También involucrados, el cambio climático y la contaminación diversa se encuentran igualmente entre las amenazas actuales. Esto incluye, por ejemplo, los residuos plásticos que representan el 75% de la basura marina o los pesticidas que se infiltran en el aire, el agua y el suelo. Debes saber que esta última es muy sensible a cambios de todo tipo y que el más mínimo desequilibrio puede provocar la desecación, la erosión o la pérdida total de la fertilidad. A esto se le llama desertificación, fenómeno que hoy afecta al 40% de nuestra tierra.

Y luego la última amenaza, la proliferación de especies invasoras como el avispón asiático o el jacinto de agua. Estos pueden introducirse voluntariamente o no en entornos que les son ajenos y provocar grandes perturbaciones en el corazón de los ecosistemas. Generalmente es el comercio y el turismo los que promueven su movimiento, así como el calentamiento global el que empuja a más y más especies a abandonar su hábitat natural.

Ante una situación de tal magnitud, la Plataforma Científica y Política Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos (IPBES) reunió a 150 científicos y más de 300 expertos de 50 países para trabajar en la elaboración de un informe que describa el estado mundial actual de la biodiversidad. Un proyecto colosal que duró tres años. Y las conclusiones dejan poco margen a la duda. 

El declive de la biodiversidad actual es el más grande y más rápido que se haya registrado. De los 8 millones de especies de animales y plantas presentes en la Tierra, alrededor de 1 millón estaría en peligro de extinción en las próximas décadas. El informe nos describe como en la cúspide de una sexta extinción masiva, y la primera que se atribuye exclusivamente a las actividades humanas.

La extinción de plantas parece, por su parte, generalmente ignorada y, sin embargo, no son menos de 571 especies de plantas las que se habrían extinguido definitivamente desde 1750, una tasa dos veces mayor que la de la desaparición de mamíferos, aves y anfibios. Este cálculo no tiene en cuenta las plantas que aún existen pero que ya no tienen medios para reproducirse porque los animales que portaban sus semillas han desaparecido o porque solo quedan ejemplares del mismo sexo. Los números reales de su extinción podrían ser cuatro veces más altos.

El texto también destaca el estrecho vínculo que existe entre el calentamiento global y la desaparición de la biodiversidad. A medida que aumentan las temperaturas, el nivel del mar aumenta, la naturaleza se vuelve mucho más frágil ante los eventos y las áreas habitables se reducen gradualmente en todo el planeta. Bajo el efecto de las condiciones climáticas, el desierto del Sahara se ha expandido un 10% en un siglo y el fenómeno afecta hoy a los grandes y pequeños desiertos del planeta.

Lo que hay que entender es que nosotros mismos estamos vinculados a estos ecosistemas, y que las consecuencias de estos trastornos son cada vez más visibles. Actualmente, entre 100 y 300 millones de personas corren un mayor riesgo de sufrir inundaciones por la destrucción de los hábitats costeros, y más de 820 millones de personas ya se enfrentan a la inseguridad alimentaria en Asia y África. 

Más cerca de casa, en Francia, la agricultura y, en particular, la producción de cereales ya se ven afectadas en gran medida por la degradación del suelo. 

En total, no se logrará ninguno de los objetivos definidos en 2010 por la ONU durante la convención de Aichi en Japón. Entre ellas se incluyen medidas encaminadas a reducir la tasa de extinción de la biodiversidad para 2020. El informe IPBES es, por tanto, de suma importancia, ya que servirá como documento de referencia para el establecimiento de objetivos futuros para los próximos años. 

¿Cómo proteger los ecosistemas?

Las medidas políticas a aplicar

En particular, menciona la necesidad de un cambio fundamental en nuestros patrones de producción y consumo. Ha llegado el momento de que la cooperación internacional reduzca las distintas fuentes de producción y establezca cadenas alimentarias más respetuosas con el ritmo de los ecosistemas.

Los objetivos de desarrollo sostenible ya establecidos por las Naciones Unidas para 2030 incluyen, por ejemplo, la restauración de suelos degradados y la lucha contra la sequía y las inundaciones. Esto tendrá que involucrar, por ejemplo, la mitigación del cambio climático, el fortalecimiento de planes de preservación o el establecimiento de sistemas más sostenibles como la agroecología que asegure el respeto por las capacidades de renovación de la tierra. También será cuestión de informar mejor a las poblaciones y tener en cuenta la voz de los pueblos indígenas que han forjado un vínculo mucho más fuerte con la naturaleza y que luchan día a día por conservar su territorio. Del mismo modo, los gobiernos también deberían dejar de subvencionar las prácticas pesqueras perjudiciales para el medio ambiente,

Mientras tanto, lo que vemos es que algunas soluciones ya implementadas parecen haber dado sus frutos. En las islas, más de 107 especies de aves, reptiles y mamíferos en peligro de extinción están creciendo gracias a la erradicación de especies invasoras y el riesgo de extinción de mamíferos y aves se ha reducido en un 29% en 109 países.

A pesar de todo, queda mucho por hacer, sobre todo porque algunas de las soluciones previstas ofrecen tanto ventajas como desventajas. Los biocombustibles, por ejemplo, podrían tener un efecto positivo en el clima pero provocar la deforestación y la erosión de áreas naturales.

Medidas individuales a aplicar

Para apoyar las transiciones que están por venir, también es nuestro papel como ciudadanos y consumidores actuar a nuestro propio nivel. Los productos que elegimos comprar juegan un papel clave en el desequilibrio del ecosistema. 

A partir de ahí, simplemente comenzaremos por privilegiar las frutas y verduras de temporada, los productos sin aceite de palma o etiquetados, así como los productores locales y orgánicos cuyo trabajo no implique deforestación o contaminación a gran escala. En lugar de ceñirnos a las preparaciones industriales, nos tomaremos el tiempo para cocinar nuestros propios platos limitando nuestro consumo de carne, ya que su producción también conduce a la deforestación y requiere mucha agua. En general, se trata de interesarnos por los métodos de fabricación, el origen y el impacto de los productos que compramos, para tomar las decisiones más respetuosas con el medio ambiente. 

Para ir un poco más allá, también trabajaremos en nuestra producción de residuos limitando los residuos y comprando productos menos envasados. Esto implica en particular prescindir de las botellas de agua de plástico en favor de una botella de acero inoxidable y favorecer productos más naturales y duraderos como los jabones sólidos. Eventualmente podríamos instalar un abono en el jardín o en un rincón de la cocina para tratar nuestros desechos orgánicos y reducir el peso de nuestros contenedores en un tercio. Al mismo tiempo, esto permite obtener un excelente fertilizante para las plantas. La oportunidad por qué no instalar un pequeño huerto para cultivar plantas aromáticas.

Con respecto a las plantas de otros lugares, nos ocuparemos de limitar nuestro consumo de agua instalando un sistema que permita una mejor distribución. Esto también permitirá grandes ahorros. Y, por supuesto, reduzca el uso de productos químicos tanto como sea posible. Éstos contaminan las capas freáticas y dañan a organismos más pequeños como las abejas.

Finalmente, para no participar en la contaminación del aire, también nos ocuparemos de favorecer la bicicleta, la caminata o incluso el transporte público, y de girar hacia el automóvil solo cuando sea necesario.

La acción colectiva en el corazón del cambio

Ahora estamos viendo una conciencia real de la emergencia climática, pero el colapso de la biodiversidad todavía pasa demasiado desapercibido. La resiliencia de los ecosistemas se ve socavada en todas partes de la Tierra y, sin duda, se producirán cambios duraderos pase lo que pase, pero cada pequeña acción que tomemos tendrá consecuencias positivas. 

Es hora de darse cuenta de que todas las especies del planeta, incluyéndonos a nosotros, tenemos un papel fundamental que desempeñar y que los ecosistemas están interconectados para formar la biosfera y permitir la vida en la Tierra. También somos parte integral de esta vida, como todas las demás especies, y esto es lo que nos hace absolutamente inseparables de los animales y el mundo vegetal. 

Actuar por el planeta no es, por tanto, un sacrificio, sino una transición fluida hacia un mundo más sostenible, aprendiendo a consumir de forma más saludable y cuestionándonos constantemente sobre el funcionamiento de nuestra sociedad y qué podemos hacer por ella. Una transición que requiere fundamentalmente la cooperación entre países, de la misma manera que los seres vivos han cooperado entre sí desde los albores de los tiempos. 

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