Doce embriones creados para salvar al rinoceronte blanco del norte

Doce embriones creados para salvar al rinoceronte blanco del norte

Ciencia

Se han creado un total de 12 embriones de rinoceronte blanco del norte después de dos años de trabajo para salvar esta subespecie ya técnicamente extinta, anunciaron los científicos a cargo del proyecto.

Desde la muerte del último macho en 2018, solo quedan dos hembras en la Tierra, Najin y su hija Fatu, que viven bajo vigilancia en la reserva Ol Pejeta de Kenia. Pero se han conservado los gametos de varios machos.

BioRescue, un consorcio de científicos y conservacionistas, ha recolectado desde agosto de 2019 80 ovocitos de los dos mastodontes, logrando fabricar un total de 12 embriones, anunciaron el jueves por la noche en un comunicado.

Preguntado el viernes por AFP, el director de Ol Pejeta, Richard Vigne, destacó que a pesar de estos resultados prometedores persisten muchos desafíos.

«Nadie va a fingir que es fácil, pero creo que hay muchas posibilidades de que siga siendo un éxito», dijo, refiriéndose a algunos «desafíos» importantes.

«Estamos haciendo cosas de vanguardia desde el punto de vista científico y estamos trabajando con la genética, con los dos últimos rinocerontes blancos del norte del planeta: hay muchas cosas que podrían salir mal», agregó.

Ninguna de las dos hembras puede llevar un embarazo a término: Fatu sufre de lesiones degenerativas en el útero y Najin por una fragilidad de sus cuartos traseros incompatible con una camada.

Para obtener bebés de rinocerontes blancos del norte, que vivían en Sudán del Sur y Uganda en particular, los científicos utilizarán madres sustitutas seleccionadas de hembras de rinocerontes blancos del sur, originarias del sur de África.

Además de Ol Pejeta y la Agencia de Protección de la Vida Silvestre de Kenia (KWS), BioRescue agrupa, entre otros, al Instituto Leibniz de Investigación Zoológica y Animal, en Alemania, y al laboratorio Avantea, en Italia, especializado en la reproducción de caballos y ganado. .

«Es muy alentador ver que el proyecto ha seguido avanzando a buen ritmo en este ambicioso intento de salvar una especie icónica de la extinción», dijo el ministro de Turismo de Kenia, Najib Balala, en el comunicado.

En su entorno natural, los rinocerontes tienen pocos depredadores, gracias a su tamaño y al grosor de su piel. Pero las supuestas virtudes medicinales atribuidas en Asia a sus cuernos alimentaron la incesante caza furtiva en las décadas de 1970 y 1980, facilitada por los conflictos.

Los rinocerontes modernos han vagado por nuestro planeta durante 26 millones de años. A mediados del siglo XIX, se estimaba que su población era de más de un millón de personas en África.

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