Energia Electrica

La crisis energética podría agravar la pobreza de millones de europeos

Unión Europea

Los precios de la energía se han disparado en los últimos meses, lo que aumenta la preocupación de que millones de europeos tengan que elegir entre pagar sus facturas y poner comida en la mesa este invierno.

Alrededor de 31 millones de europeos vivían en la pobreza energética y no podían mantener sus hogares adecuadamente calientes, según las cifras de Eurostat citadas por la Comisión Europea en su informe sobre el estado de la Unión de la Energía de 2021 .

Sin embargo, muchos dicen que esa cifra puede estar subestimada porque no existe una definición común de pobreza energética en toda Europa, lo que dificulta la evaluación de la magnitud del problema.

Por ejemplo, el Centro Común de Investigación de la Comisión calculó en 2019 que 50 millones de personas vivían en pobreza energética, casi 20 millones más que las últimas estimaciones de la UE .

Myers advirtió que este número podría aumentar a 80 millones debido a la actual crisis de los precios de la energía combinada con el impacto de la crisis de COVID.

La Comisión Europea ha reconocido el riesgo de un aumento de la pobreza energética en su reciente “caja de herramientas” de propuestas para ayudar a los estados miembros de la UE a lidiar con los altos precios de la energía.

“Si bien las recientes subidas de precios afectan a todos, los hogares con escasez de energía y de ingresos bajos y medianos bajos son los más afectados porque gastan una proporción significativamente mayor de sus ingresos en energía”, dijo el ejecutivo de la UE.

Aunque la tasa de pobreza energética varía de un país a otro, los investigadores dicen que la actual subida del precio de la energía se ve agravada por la crisis del COVID-19, que ha llevado a algunos hogares al borde del abismo.

“Lo que podríamos esperar es un empeoramiento de la pobreza energética existente, más que las personas que realmente caen en la pobreza energética, al menos eso es de los datos que tenemos en Francia”, dijo Camille Defard, investigadora en política energética de la UE en el Instituto Jacques Delors.

Ya antes de la pandemia, una de cada cinco personas en la UE estaba en riesgo de pobreza y exclusión social, o alrededor de 110 millones de personas, según el presidente del Comité Económico y Social Europeo (CESE).

El presidente del Comité Económico y Social Europeo (CESE) pidió el martes (20 de abril) una «acción coordinada» en toda la Unión Europea para abordar la pobreza energética, advirtiendo que es «probable» que la pobreza aumente una vez que se levanten las moratorias bancarias.

En toda Europa, los países han implementado medidas para aliviar el impacto de los precios de la energía que aumentaron durante el verano y se convirtieron en una crisis internacional a mediados de otoño.

A corto plazo, las soluciones incluyen reducciones de impuestos temporales y pagos globales a hogares de bajos ingresos para ayudarlos a pagar sus facturas de energía. España, Francia, Italia y Grecia han adoptado medidas como estas para ayudar a los hogares vulnerables.

Para orientar a los gobiernos nacionales, la Comisión Europea presentó una «caja de herramientas» de medidas en octubre que los países pueden utilizar para abordar la crisis. La caja de herramientas incluye soluciones a corto y largo plazo para aliviar la presión sobre los hogares y las pequeñas empresas «sin dañar el mercado energético interior de la UE o la transición verde a medio plazo».

Deja una respuesta