Cómo la respuesta institucional al COVID-19 puede prepararnos para el cambio climático - The European Sting - Critical News & Insights on European Politics, Economy, Foreign Affairs, Business & Technology

Cómo la respuesta institucional al COVID-19 puede prepararnos para el cambio climático

Medio Ambiente
(Crédito: Unsplash)

Este artículo te llega gracias a la colaboración de The European Sting con el foro Economico Mundial.

Autor: Giulio Boccaletti, director de estrategia, The Nature Conservancy


  • La respuesta de las instituciones políticas a la pandemia podría ser un ensayo general crucial para la transición a un modelo económico diferente frente al cambio climático;
  • Será crucial cómo las instituciones nacionales trabajen con el individuo para generar suficiente confianza para guiar la transición;
  • Los esfuerzos hacia un mundo con seguridad climática deben pasar de las discusiones técnicas a la concepción de la arquitectura institucional adecuada para respaldar este cambio.

Cuando Hannah Arendt, la filósofa germanoamericana, reflexionó sobre los albores de la era nuclear, observó que un mundo que relega las cuestiones existenciales al lenguaje científico y técnico es un mundo en el que las personas han perdido la capacidad de escribir su propia vida.

La preocupación de Arendt por el estado tecnocrático era extrema, producto de su experiencia de vida y de los tiempos en los que vivió. No obstante, señaló un desafío fundamental: si no hay un lenguaje confiable que pueda someter las elecciones al debate político, es poco probable que las instituciones políticas creen espacios en los que participen todos los individuos y que produzcan soluciones políticamente legítimas a los problemas de la vida real.

¿Cómo enfrentamos los problemas que están definidos científicamente, pero los resolvemos a través de sistemas políticos diseñados para ofrecer un espacio en el que todos puedan ser autores de su vida y contribuir a la acción colectiva? La pandemia de COVID-19 ha puesto al descubierto la complejidad de tales respuestas políticas impulsadas científicamente y ha planteado problemas políticos profundos.

Un sistema eficaz de seguimiento y localización o bloqueos draconianos localizados, por ejemplo, permiten una contención quirúrgica de la epidemia, pero requieren una violación significativa de la privacidad y la libertad individual, derechos que tienen profundas raíces en la historia política de muchos países.

A pesar de estas complejidades, y con algunos valores atípicos notables, la respuesta de la mayoría de los países ha sido impresionante tanto en escala como en alcance. Como mínimo, es notable que, incluso sin ninguna experiencia previa, muchos países hayan optado por cerrar sus economías a un costo sin precedentes para proteger a los más vulnerables de la sociedad.

Algunos han observado que tal respuesta a la pandemia ha proporcionado un ensayo general crucial de cómo las instituciones políticas podrían actuar para sostener una transición guiada por la ciencia hacia un modelo económico diferente frente al cambio climático. Innumerables informes describen tecnologías que podrían ayudar a evitar los peores efectos del cambio climático, desde energía solar, diques y parques eólicos hasta cultivos resistentes a la sequía y restauración de bosques. Todos ellos forman parte de una lista creciente de ingredientes en el plan de transición técnica más sustancial jamás concebido.

Pero al igual que con la pandemia, la transición, aunque esté informada por la ciencia, resultará en una distribución de impactos y costos que será desigual en el mejor de los casos y desafíos políticos muy importantes si se gobierna mal. Los individuos experimentarán estos eventos de formas muy diferentes y con diferentes consecuencias materiales. Esas consecuencias materiales pueden ser o no económicamente significativas, pero serán políticamente importantes.

Para garantizar que la política se movilice plenamente hacia la implementación, los individuos necesitarán instituciones nacionales confiables que los ayuden a comprenderla, especialmente si deben asumir algunos de estos costos. Aquí es donde la pandemia contiene una lección importante. En los países que han implementado bloqueos con éxito, las instituciones de salud pública se han ganado la confianza suficiente para guiar esas decisiones y esa confianza no surgió simplemente por ser instituciones científicas.

El papel privilegiado de la ciencia médica en la política contemporánea es el resultado de décadas de trabajo de primera línea. La salud es el mayor gasto en la mayoría de las cuentas nacionales de los países y asciende a cerca del 10% del PIB en los países de la OCDE. En muchos de estos países, gran parte de ese gasto es público, parte de las promesas de bienestar posteriores a la guerra mundial que han llevado al estado a convertirse en el mayor actor económico de la economía moderna. Coordina y ofrece una miríada de servicios que las personas experimentan a lo largo de su vida. También motiva a un enorme sector privado que comparte el mismo marco científico básico. https://data.oecd.org/chart/6aYS

La salud también está muy burocratizada: todos los países tienen un ministerio de salud, que coordina los gastos del estado; estructuras de asesoramiento científico, instituciones con personal médico y sanitario; y, fundamentalmente, vastas organizaciones de prestación de servicios (hospitales, clínicas) con alcance territorial capilar. Todos estos elementos están unidos por un cuerpo común de conocimientos y un marco epistemológico.

El hecho de que el médico de familia pertenezca a la misma arquitectura institucional que los asesores gubernamentales y la investigación farmacéutica garantiza que el lenguaje médico no se pierda por completo para el público y que la salud individual pueda ser parte de la historia de la agencia política individual. Es esa arquitectura compleja la que ha creado la confianza de la que gozan los funcionarios de salud para influir legítimamente en las políticas.

Como ensayo general para el cambio disruptivo, la respuesta a la crisis del COVID-19 es, por lo tanto, instructiva. Los cambios suficientemente radicales en la naturaleza de nuestro entorno natural y construido y en nuestra economía plantearán un desafío fundamental a la forma en que gobernamos el paisaje y a quién hace qué, dónde y en beneficio de quién. Para que esos desafíos se resuelvan al servicio de un ELA, la política y los principios políticos importan incluso más que las recetas técnicas detalladas. La calidad de las instituciones nacionales que supuestamente deben asesorar al estado y dar voz a la experiencia del individuo será de gran importancia.

La confianza en los gobiernos de la OCDE ha ido disminuyendo en los últimos años
La confianza en los gobiernos de la OCDE ha disminuido en los últimos años Imagen: Our World in Data

Si bien existe una amplia arquitectura internacional para abordar el cambio climático, falta una teoría común para las instituciones nacionales. ¿Cuál es el equivalente de la institución de salud pública del siglo XX que ayudará a las sociedades y las personas a hacer frente a los desafíos planteados por la mayor transición económica y paisajística de la historia de la humanidad?

Es poco probable que la respuesta dependa de la creación de instituciones completamente nuevas; no hay tiempo suficiente para eso. Las instituciones existentes ofrecen componentes básicos que pueden necesitar ser reorganizados para enfrentar lo que está por venir. Las instituciones educativas, por ejemplo, son importantes vehículos de difusión de la alfabetización general y pueden tener que desempeñar un papel mucho más consistente para ayudar a las personas a comprender su experiencia en un mundo cambiante. Las universidades son el campo de formación para la generación de profesionales que guiarán la transición y que deben compartir un lenguaje y una epistemología básicos.

Las instituciones públicas que se ocupan del paisaje (ministerios de agricultura, ministerios de medio ambiente, ministerios de energía, ministerios de agua) están actualmente organizadas para reflejar las categorías económicas, pero deberán coordinarse en sus dominios para ofrecer un paisaje nacional que sea resistente a un entorno planetario diferente. El asesoramiento coherente sobre el estado del medio ambiente y la eficacia de las intervenciones políticas necesitará un enfoque disciplinario similar al que hace la epidemiología por la salud pública.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial sobre el cambio climático?

El cambio climático plantea una amenaza urgente que exige una acción decisiva. Las comunidades de todo el mundo ya están experimentando un aumento de los impactos climáticos, desde sequías hasta inundaciones y aumento del nivel del mar. El Informe de Riesgos Globales del Foro Económico Mundial continúa clasificando estas amenazas ambientales en la parte superior de la lista.

Para limitar el aumento de la temperatura global muy por debajo de 2 ° C y lo más cerca posible de 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales, es esencial que las empresas, los responsables políticos y la sociedad civil promuevan acciones climáticas integrales a corto y largo plazo en en línea con los objetivos del Acuerdo de París sobre cambio climático.El calentamiento global se puede vencer gracias a este sencillo plan

El Foro Económico Mundial Iniciativa climática apoya el escalado y la aceleración de la acción climática global a través de la colaboración del sector público y privado. La Iniciativa trabaja en varios flujos de trabajo para desarrollar e implementar soluciones inclusivas y ambiciosas.

Esto incluye la Alliance of CEO Climate Leaders, una red global de líderes empresariales de diversas industrias que desarrollan soluciones rentables para la transición a una economía con bajas emisiones de carbono y resiliente al clima. Los directores ejecutivos utilizan su posición e influencia con los responsables políticos y los socios corporativos para acelerar la transición y obtener los beneficios económicos de brindar un clima más seguro.

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Las instituciones políticas que median la experiencia individual en la agencia colectiva son cruciales para nuestra vida social. Pero para generar confianza, también se necesita una arquitectura institucional sólida, capilar y de buena reputación, que pueda asesorar los procesos políticos y tranquilizar a los ciudadanos individuales sobre la legitimidad de sus conocimientos.

Al final, una lección crucial de la pandemia es la siguiente: los esfuerzos para lograr la transición a un mundo con seguridad climática deben graduarse de las discusiones técnicas sobre lo que debería suceder con la concepción de la arquitectura institucional que ubicará al ciudadano individual y su agencia política en el corazón de una transición basada en la ciencia.

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